5 Travel tips voor een memorabele trip naar Chicago

Het is de stad van Barack Obama en Al Capone. Van pizza’s en hot dogs. Van de Bean en van de Sears  Willis Tower. Van Oprah en Kanye West. Een stad die ik nooit bezocht zou hebben als het niet ook de stad was van een Marathon Major: de Bank of America Chicago marathon. Een stad met zoveel gezichten dat ik zeker weet dat ik volgend jaar terug wil, omdat ik ongetwijfeld nog heel veel heb gemist. Maar omdat ik in de gelegenheid was om 42 kilometer door de Windy City te rennen en vervolgens nog een weekje rond te banjeren, kan ik je in ieder geval een paar Chicago travel tips geven. 

  1. The Chicago Theatre
    Meisjes van vijftig touren behind the scene van het theaterDe beroemde marquee kennen we allemaal van de Arc de Triomphe vorm met de iconische naam op de gevel. Het theater is gebouwd in Frans baroque stijl. De prachtige lobby is een kopie van de koninklijke kapel van Versailles met de royale trap als eyecatcher. Het is een replica van de majestueuze trap van de Opera Paris en lijkt daarmee gelijk ook als twee druppels water op de grote trap van de Titanic. En juist hier, in dit monument is elke dag om 12 uur ‘s middags een tour, die je meeneemt achter de schermen en met een beetje geluk mag je zelfs een paar passen zetten op het podium. Het heeft toch wel iets magisch om op het podium te staan waar grootheden als Frank Sinatra, Bing Crosby en Prince hebben gestaan. Ik bedoel maar, de Rat Pack heeft hier opgetreden! In de kelder bevinden zich de deuren met de handtekeningen van grootheden als Marcel Marceau en Blondie en ik heb zelfs een blik mogen werpen in de kleedkamer der sterren.
    Adres: 175 N State St, Chicago
    Kosten: $10
    Wanneer: iedere dag om 12h00


  2. Rush tickets voor een Broadway musical
    Meisjes van vijftig gaan graag naar theaterEr is Broadway en er is Broadway in Chicago. Veel shows draaien in Chicago warm voor ze naar Broadway in New York gaan. Het is bijna onmogelijk om tickets te bemachtigen voor sommige shows, zeker in New York. Hamilton is er daar een van. Chicago is daarom een goed alternatief, hoewel ook daar veel shows al maanden van tevoren zijn uitverkocht. Of godsgruwelijk duur zijn. Maar er zijn ook theaters die op de dag van de show geannuleerde kaarten opnieuw in de verkoop doen. Je kunt tickets voor de helft van de prijs kopen via Hot tix of je kunt kijken wat er speelt in welk theater en direct naar het theater gaan. In West End (London) noemen ze het day seats, in Chicago heten het Rush tickets. Zo kan het gebeuren dat ik op een regenachtige dag in Chicago het Oriental Theater inliep en dat ik voor $49 op de eerste rij zat. Bij Charlie and the Chocolate Factory. Een musical die al maanden van tevoren is uitverkocht of de lieve som van $200 kost op die plek. Nu had ik voor een kwart van de prijs, niet alleen het Oriental Theater van binnen gezien (een Oosters zusje van het Frans ingerichte Chicago theater hierboven), maar ook nog eens een prachtige show.
    Adres: Theater district Chicago
    Kosten: 
    $49, afhankelijk van beschikbaarheid en theater.
    Wanneer: op showdagen vanaf 11h30.


  3. The Walnut Room
    Meisjes van vijftig eten graag chicken pot pie van mrs hering

    Soms heb je een tip van een local nodig om tot verrassende ontdekkingen te komen. Ik had Macy’s al bezocht. Niet alleen vanwege de sale, maar ook voor de kerstafdeling die zelfs in oktober al overweldigend is. Wist ik veel dat op de 7e verdieping van Macy een heel beroemd restaurant zit? De gids van de tour in het Chicago theater vertelde dat Frank Sinatra bij elk bezoek aan Chicago altijd een bezoek bracht aan de Walnut Room. Als het goed genoeg is voor Old Blue eyes, dan moet het ook goed genoeg zijn voor mij. Na het proeven van de fameuze Mrs. Hering Chicken Pot Pie kan ik alleen maar zeggen: wat ontzettend jammer dat ik dit restaurant pas op mijn laatste dag in Chicago heb ontdekt! Ik kon de verleiding niet weerstaan en bestelde direct mijn eerste en laatste dessert van de week: White Chocolate Bread pudding. Een menu gemaakt voor sterren! Vergeet vooral niet een kijkje te nemen bij het pronkstuk van het restaurant, de marmeren fontein. Tijdens het kerstseizoen (vanaf begin november) staat er een prachtige kerstboom.
    Adres: 111 North State Street, 7e verdieping in warenhuis Macy’s
    Kosten:  $20
    Wanneer: Dagelijks 11:00 – 20:00


  4. Wicker Park en Bucktown
    meisjes van vijftig houden van boekenwinkel

    De meeste hotels zijn gesitueerd in down town Chicago, op en rondom Michigan Avenue. Je hebt hier alles bij de hand, van beroemde pizzeria’s tot kunst galerieën en de nieuwste Burberry collectie, van Bloomingdales, Neiman Marcus tot Macy’s. Weinig reden dus om vertier buiten het centrum te zoeken. Toch loont het om eens wat andere wijken te bezoeken. In Wicker park op de grens met Bucktown heb ik drie dagen lang rondgedwaald in een tweedehands paradijs. Milwaukee avenue (en dan vooral het gedeelte tussen Ashland-West Division en Logan Square) is één lange straat vol thrift stores, tweedehands kledingwinkels, tweedehands boekenwinkels en koffieshops. Dan bedoel ik natuurlijk de échte koffieshops, eentje waar ze koffie en thee verkopen en je met je laptop kunt neerploffen, niet de Amsterdamse versie. Volumes Bookstore was mijn absolute favoriet. Een boekenwinkel met heerlijke zitjes en lange counters waar aan kunt werken, terwijl je sipt van je tea latte, de Molly Weasley bijvoorbeeld.
    Adres: 1474 N. Milwaukee Ave
    Kosten:  Wat de gek er voor geeft
    Wanneer: Dagelijks na 11H00


  5. Bezoek een bioscoop
    Ik meen het! Ik weet wat je denkt: dat kan toch ook in Nederland? Waarom zou ik een bioscoop in Chicago bezoeken? Okay, je hebt gelijk, deze tip is niet alleen goed voor Chicago. Als je in Amerika bent, bezoek dan een AMC dine-in bioscoop. Waarom? Omdat het heerlijk is, na een lange vermoeiende dag rondlopen door de stad in een bioscoop stoel neer te vlijen. In een AMC dine-in druk je op een knop en de stoel verandert in een ligstoel. Je voeten komen omhoog, je rugleuning zakt langzaam naar achteren en voor je het weet lig je heerlijk ontspannen naar een film te kijken. Bij voorkeur eentje die in Europa nog niet in te zien is. Een tip: het bioscoopkaartje is niet overdreven duur, maar het eten dat je kunt bestellen en dat wordt geserveerd bij je stoel is aardig overprijsd. Het loont de moeite om eerst te eten voor je naar de bioscoop gaat. Zelfs de popcorn is bijna net zo duur als het bioscoopkaartje.
    Adres: AMC
    Kosten:  $18 voor een 3D film
    Wanneer: Dagelijks 11:00 – 20:00


Deze stad! Chicago heeft zoveel gezichten. En de Chicagoans zijn de vriendelijkste personen die je maar kunt voorstellen. Een hele fitte pensionado vond het onverantwoord om me alleen te laten zoeken naar de underpass naar Lincoln Park en begeleidde me persoonlijk naar de tunnel. (“It wouldn’t do for you to miss the turn to the underpass, young lady!”). Een spraakzame buschauffeur weigerde om me uit de bus te laten, totdat hij voor de deur van mijn hotel stond (“It wouldn’t do to let you get wet in this rain, young lady”). De vriendelijkheid was verfrissend. Ik hoop dat ik hier volgend jaar opnieuw de marathon mag lopen. Dan knoop ik er direct weer een paar dagen aan vast. What a town!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.